Quais os tipos e sinais de câncer infantil? 

O câncer infantil é uma preocupação comum entre os pais, especialmente quando seus filhos ficam doentes por mais de 5 a 7 dias sem uma boa explicação. Alguns chegam à conclusão de que seu filho pode ter câncer.

Infelizmente, os pais muitas vezes não expressam essa preocupação ao pediatra, que normalmente conseguiria tranquilizá-los de que seu filho provavelmente não tem nenhum tipo de câncer. 

Embora existam muitos tipos diferentes de câncer infantil, o risco de qualquer criança ter câncer é bastante baixo e o câncer é considerado raro em crianças.

Geralmente, existem apenas cerca de 150 casos de câncer infantil para cada 1 milhão de crianças. Ainda assim, o câncer é uma das principais causas de morte em crianças, por isso é importante estar ciente dos sinais e sintomas do câncer infantil. 

Tipos comuns de câncer infantil. 

tipos e sinais de cancer infantil
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Entre os tipos de câncer que as crianças têm maior probabilidade de desenvolver incluem:

  • Leucemia: tipo mais comum de câncer infantil. 
  • Tumores cerebrais: a segunda forma mais comum de câncer em crianças.
  • Neuroblastoma: tumor sólido mais comum fora do cérebro em crianças.
  • Tumores ósseos: incluindo sarcoma de Ewing e osteossarcoma. 
  • Retinoblastoma: um tumor ocular que é geralmente detectado pelo exame de um reflexo vermelho no olho de uma criança. 
  • Tumor de Wilm: um tumor renal que afeta principalmente, crianças de 2 a 4 anos. 

Os sintomas desses cânceres às vezes são fáceis de reconhecer, como a grande massa abdominal em uma criança com Tumor de Wilm. 

Alguns outros sintomas de câncer em crianças podem incluir febre, infecções frequentes, dores nos ossos, suores noturnos, vômitos e dores de cabeça, todos os quais as crianças costumam ter quando têm infecções virais mais comuns e menos graves ou outros problemas comuns da infância.

Então, como você sabe se seu filho tem um desses tipos de câncer? 

Em geral, você deve pensar sobre o grau dos sintomas (quão ruins eles são), por quanto tempo eles duram e se continuam a piorar com o tempo.

Por exemplo, embora você não deva pensar que seu filho tem câncer toda vez que tem febre, se a febre durar mais de 14 dias e você e seus profissionais de saúde não souberem o motivo; então faça um  hemograma completo (hemograma completo com diferencial) para fazer a triagem de câncer e outros testes seria uma boa ideia. 

Outros exemplos de sintomas que podem indicar um câncer infantil incluem: 

Vômito que persiste por mais de 7 dias e é pior quando seu filho acorda de manhã, acorda à noite ou está associado a uma dor de cabeça.

Para crianças com dores de cabeça comuns, um sinalizador vermelho de que pode ser algo mais sério do que uma simples enxaqueca seria se as dores de cabeça continuassem a piorar com o tempo, tornando-se mais graves ou mais frequentes.

Os tumores cerebrais  também podem causar outros sintomas neurológicos, como dificuldade para andar, convulsões ou mudanças repentinas em sua personalidade. 

Dor óssea ou muscular que não se segue a uma lesão conhecida e não melhora em algumas semanas. Esses tipos de dor diferem das “dores de crescimento” usuais que as crianças sentem à noite, que geralmente não causa dor em um local específico, é auxiliada por massagem, não limita as atividades de seu filho e tende a ser crônica (ocorrendo intermitentemente por meses ou anos).

Além disso, lembre-se de que a dor crônica nas costas não é muito comum em crianças menores e pode ser um sinal de tumor na medula espinhal. 

Tosse persistente ou dificuldade para respirar que não responde aos tratamentos usuais para infecções ou asma. 

Uma massa crescente, seja no abdômen, pescoço, braços ou pernas. 

Tipos e sinais de cancer infantil
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Outros sintomas comuns que podem alertá-lo de que seu filho pode ter câncer incluem atividade muito diminuída, perda de apetite, sangramento fácil, hematomas ou erupção cutânea pontiaguda (petéquias), mudanças visuais rápidas, aumento do fígado ou baço, ou perda de peso.

Perder peso é uma grande bandeira vermelha de que algo sério pode estar acontecendo, já que as crianças normalmente não perdem peso por longos períodos. 

As crianças podem perder meio quilo ou dois com uma doença aguda, como gripe ou vírus estomacal, mas devem recuperá-lo rapidamente. E as glândulas inchadas (linfadenopatia)?

Esta é uma das descobertas mais comuns que preocupam os pais, um linfonodo ou glândula que não está desaparecendo. No entanto, em crianças menores, ter glândulas inchadas, especialmente no pescoço, é tão comum que chega a ser quase normal. 

Uma glândula inchada que não desaparece após algumas semanas pode ser um sinal de câncer, mas você normalmente esperaria outros sintomas, como febre persistente ou perda de peso, ou glândulas inchadas em mais de uma parte do corpo (como pescoço e virilha).

Mesmo sem outros sintomas, uma glândula inchada pode ser uma preocupação em adolescentes mais velhos, que estão em risco de linfoma. 

Ainda assim, uma visita ao seu pediatra, se seu filho tiver uma glândula inchada que não está indo embora, seria uma boa ideia.

Seu médico pode investigar outras causas, incluindo infecções como a doença da arranhadura do gato, e pode fazer um teste de TB, hemograma completo e raio-x de tórax para descartar causas mais sérias. 

Conversando com seu pediatra sobre câncer. 

Mais importante ainda, independentemente dos sintomas que seu filho tenha, diga ao seu pediatra se você estiver preocupado com a possibilidade de seu filho estar com câncer.

Pode ser que você tenha um motivo para se preocupar, ou seu médico pode garantir que seu filho não está em risco, seja com uma boa história e exame físico ou alguns testes de triagem. 

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