O que saber sobre varredura de densidade óssea?

Uma em cada três mulheres e um dos cinco homens com mais de 50 anos sofrerão uma fratura óssea relacionada à osteoporose

Cerca de 33% das pessoas que sofrem uma fratura de quadril são totalmente dependentes ou em um asilo no ano seguinte à fratura, ressaltando a importância da detecção precoce e da terapia adequada. 

A densidade mineral óssea (DMO) estima a verdadeira massa óssea. 

Recomenda-se a análise da BMD para mulheres entre 50 e 65 anos com fatores de risco para osteoporose e para todas as mulheres com mais de 65 anos. Além disso, homens e mulheres que tomam certos medicamentos ou têm certas doenças devem discutir o teste com seu médico. 

Medindo a BMD, é possível prever o risco de fratura da mesma forma que medir a pressão arterial pode ajudar a prever o risco de derrame

DXA (ou DEXA) é rápido, indolor e o método preferido para medir a DMO. 

A osteoporose tem muitas opções de tratamento de prescrição e não prescrição disponíveis uma vez que o diagnóstico é feito. 

O que é osteoporose? 

osteopenia
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A osteoporose é uma condição médica caracterizada por ossos menos densos do que, e, portanto, não tão fortes quanto o osso normal. A osteoporose aumenta o risco de quebrar um osso (fratura) com traumas ainda menores, como uma queda da altura em pé, ou mesmo de uma tosse, ou espirro.

Infelizmente, muitas vezes as pessoas não percebem que têm osteoporose até ter uma fratura ou ter um teste de triagem ordenado por seu médico para verificar se há osteoporose. 

As mulheres são quatro vezes mais propensas a desenvolver osteoporose do que os homens.

Outros fatores de risco para a saúde incluem idade mais avançada, histórico familiar de osteoporose, estatura pequena e fina, estilo de vida inativo, tabagismo, álcool e uso de certos medicamentos, incluindo esteroides.

Quem deve fazer uma varredura de densidade óssea? 

O teste de densidade óssea é usado para avaliar a força dos ossos e a probabilidade de fratura em pessoas em risco de osteoporose. O teste, chamado de densitometria óssea ou escaneamento de densidade mineral óssea (DMO), é um procedimento simples e não invasivo que leva apenas alguns minutos. 

Como ocorre a osteoporose? 

Para entender o papel da varredura da densidade mineral óssea, é importante saber como a osteoporose ocorre. Osso é um tecido vivo e está sendo constantemente remodelado.

Este é o estado natural e saudável de absorção contínua de osso velho (resorção) seguido do depósito de novos ossos. Essa rotatividade é importante para manter os ossos saudáveis e para reparar qualquer dano menor que possa ocorrer com o desgaste.

As células que estabelecem novos ossos são chamadas de osteoblastos, e as células responsáveis pela resorção de osso velho são chamadas de osteoclastas.

A osteoporose ocorre como resultado de uma incompatibilidade entre a atividade do osteoclato e do osteoblasto. Essa incompatibilidade pode ser causada por muitos estados de doenças diferentes ou alterações hormonais.

Também é comumente resultado do envelhecimento, mudança nos hormônios normais como ocorre após a menopausa, e com dietas baixas em cálcio e vitamina D.

Na osteoporose, os osteoblastos superam os osteoblastos de modo que mais osso é tomado do que está estabelecido. O resultado é um afinamento do osso com uma perda de força óssea e maior risco de fratura. Um osso de afinamento resulta em uma densidade óssea menor ou massa óssea. 

Existem dois tipos principais de osso. Osso trêmutico (também conhecido como osso trabecular) é a porção interna e mais macia do osso, e o osso cortical é a camada externa e mais dura do osso. Osso canceloso sofre rotatividade a uma velocidade mais rápida do que o osso cortical.

Como resultado, se a atividade do osteoclato e do osteoblasto se tornar incompatível, o osso trúmula é afetado mais rapidamente do que o osso cortical.

Certas áreas do corpo têm maior proporção de osso trêmulico para osso cortical, como a coluna vertebral (vértebras), o pulso (raio distal) e os quadris (pescoço femoral). 

A maior parte da massa óssea de uma pessoa é alcançada no início da vida adulta. Após esse tempo, a massa óssea gradualmente diminui ao longo do resto da vida de uma pessoa.

Há uma taxa normal de declínio na massa óssea com a idade em homens e mulheres. Para as mulheres, além da idade, a transição da menopausa em si causa um grau extra de perda óssea.

Essa perda óssea é maior nos primeiros três a seis anos após a menopausa. As mulheres podem perder até 20% da massa óssea total durante este período.

Uma vez que as mulheres geralmente têm uma massa óssea mais baixa para começar em comparação com os homens, o resultado final é um maior risco de fratura em mulheres pós-menopausa em comparação com homens da mesma idade.

No entanto, é importante lembrar que os homens também podem estar em risco de osteoporose, especialmente se tiverem certas doenças, um baixo nível de testosterona, são fumantes, tomam certos medicamentos ou são sedentários.

O melhor método para prevenir a osteoporose é alcançar uma massa óssea tão alta até o início da vida adulta com uma dieta adequada e exercícios regulares. Infelizmente, a osteoporose não é muitas vezes considerada durante este tempo na vida de uma pessoa.

O que é osteoporose
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O que é densidade mineral óssea (DMO)? 

A quantidade absoluta de osso medida pelo teste de densidade mineral óssea (DMO) geralmente se correlaciona com a força óssea e sua capacidade de suportar peso.

O BMD é medido com um teste de absorção de raios-X de baixa dose de dupla energia (chamado de exame DXA). Medindo a BMD, é possível prever o risco de fratura da mesma forma que medir a pressão arterial pode ajudar a prever o risco de derrame

É importante lembrar que os testes de BMD não podem prever a certeza de desenvolver uma fratura. Só pode prever risco. Também é importante notar que um exame de densidade óssea, ou teste, não deve ser confundido com um escaneamento ósseo, que é um teste de medicina nuclear no qual é injetado um rastreador radioativo que é usado para detectar tumores, câncer, fraturase infecções no osso. 

A Organização Mundial da Saúde desenvolveu definições para baixa massa óssea (osteopenia) e osteoporose. Essas definições são baseadas em uma pontuação T. O escore T é uma medida de quão denso o osso de um paciente é comparado a um adulto normal e saudável de 30 anos. 

Normal: Um BMD ósseo é considerado normal se o escore T estiver dentro de 1 desvio padrão do valor normal de adulto jovem. Assim, uma pontuação T entre 0 e -1 é considerada um resultado normal. Uma pontuação T abaixo de -1 é considerada um resultado anormal. 

Baixa massa óssea (osteopenia medicamente denominada): A BMD define osteopenia como escore T entre -1 e -2,5. Isso significa um aumento do risco de fratura, mas não atende aos critérios para osteoporose. 

Osteoporose: Um BMD mais de 2,5 desvios padrão do normal (pontuação T menor ou igual a -2,5) define osteoporose. 

Com base nos critérios médicos acima, estima-se que 40% de todas as mulheres brancas pós-menopausa têm osteopenia e que 7% adicionais têm osteoporose.

Quem inventou o exame de densidade óssea? 

O escaneamento da densidade óssea foi inventado pelo falecido John R. Cameron (1922-2005), professor emérito da Universidade de Wisconsin em Madison. Ele obteve um PhD em física.

Ele inventou a densitometria óssea no final da década de 1960. A densitometria óssea, que usa medições precisas de radiação muito pequenas para determinar o conteúdo mineral do osso, foi uma de suas muitas contribuições importantes para a física médica. 

Quem faz exames de densidade óssea? 

Os exames de densidade óssea, ou exames DXA, são realizados por um técnico treinado usando uma máquina DXA. Os resultados são então interpretados por um médico.

Muitos especialistas diferentes interpretam exames de densidade óssea, incluindo radiologistas, endocrinologistas, reumatologistas, ginecologistas e internistas. 

Onde é feito um teste de densidade óssea? 

Exames de densidade óssea podem ser feitos em consultório médico ou em um centro de radiologia dentro, ou fora do hospital, onde são realizados outros exames como mamografias, tomografias e raios-X. 

Quais informações estão em um relatório da DXA? 

Há alguma variação nos relatórios de DXA dependendo da instalação que realiza o teste. Todos os relatórios devem incluir o seguinte: 

  • A data do teste, localização e equipamento médico utilizados para o teste (fabricante e modelo do densitômetro) 
  • A razão pela qual o teste foi realizado. 
  • O diagnóstico geral (densidade óssea normal, osteopenia ou osteoporose) com base nos resultados do exame

Deve mencionar os resultados do teste em cada local testado. O quadril e a coluna lombar são sempre testados. Muitas instalações médicas também medem a densidade óssea no antebraço.

A densidade óssea é geralmente relatada com três números diferentes. Primeiro, a densidade óssea real é relatada. Isso é medido em gramas por centímetro 2 quadrado (g/cm).

Como a densidade óssea exata varia de acordo com o fabricante e o modelo do densitômetro, a densidade óssea também é relatada como um escore T e um escore Z. O escore T é uma medida de quão denso o osso de um paciente é comparado a um adulto normal e saudável de 30 anos.

O escore Z é uma medida de quão denso o osso de um paciente é comparado com a pessoa média da mesma idade e sexo. Comparação da densidade óssea com quaisquer testes prévios realizados na mesma unidade médica. 

Muitos relatórios incluem uma estimativa de cálculo do risco de fratura óssea do paciente com base nos resultados do exame de densidade óssea. Isso é relatado como o risco ao longo dos 10 anos seguintes de quebrar um osso. 

Alguns relatos também incluem uma avaliação de fratura vertebral, que usa o DXA para ver se há algum osso na coluna vertebral que já tenha fraturado. 

Por que a medição da densidade mineral óssea é importante? 

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Determinar a BMD de uma pessoa ajuda um profissional de saúde a decidir se uma pessoa está em maior risco de fratura relacionada à osteoporose. O objetivo dos testes de BMD é ajudar a prever o risco de fratura futura para que o programa de tratamento possa ser otimizado.

As informações de uma BMD são usadas para ajudar na decisão sobre se a não prescrição e/ou terapia medicamentosa prescrita são necessárias para ajudar a reduzir o risco de fratura.

Além disso, se um paciente tem uma fratura ou está planejando cirurgia ortopédica, um diagnóstico de osteoporose pode afetar o plano cirúrgico. Uma fratura que poderia potencialmente curar em um gesso com massa óssea normal pode exigir um período mais longo de fundição ou até mesmo cirurgia se o paciente tiver osteoporose.

Às vezes, os cirurgiões da coluna tratam pacientes com baixa densidade óssea com medicação de construção óssea antes da cirurgia, a fim de melhorar o resultado cirúrgico do osso que é operado. 

Qual é a relação entre BMD e risco de fratura? 

Em pacientes com baixa massa óssea no quadril ou na coluna vertebral (as duas áreas tradicionalmente medidas com DXA [anteriormente referida como DEXA]), há um aumento de duas a três vezes na incidência de qualquer fratura osteoporótica.

Em outras palavras, a baixa densidade óssea nas áreas medidas da coluna vertebral e do quadril pode até prever futuras fraturas osteoporóticas em outras partes do corpo além da coluna e quadril. Em indivíduos com ADM na faixa de osteoporose, há aproximadamente cinco vezes aumento na ocorrência de fraturas osteoporóticas. 

Quem deve fazer testes de BMD? 

O teste de BMD é recomendado para todas as mulheres com mais de 65 anos. Além disso, mulheres na pós-menopausa com menos de 65 anos que tenham fatores de risco para osteoporose além da menopausa (estes incluem um histórico anterior de fraturas, baixo peso corporal, tabagismo e histórico familiar de fraturas) devem ser testadas.

Finalmente, homens ou mulheres com fortes fatores de risco conforme listado abaixo devem discutir o benefício da varredura de DXA com seu profissional de saúde para ver se os testes são indicados. 

A seguir, fatores de risco potenciais para osteoporose que podem sugerir a necessidade de escaneamento de DXA: 

  • Histórico pessoal de fratura como adulto 
  • Histórico de fratura em parente de primeiro grau 
  • Baixo peso corporal ou estatura corporal fina 
  • Idade avançada 
  • Tabagismo atual 
  • Uso de terapia de corticosteroide por mais de três meses 
  • Visão prejudicada 
  • Deficiência de estrogênio em idade precoce 
  • Demência 
  • Saúde/fragilidade ruim 
  • Quedas recentes 
  • Baixa ingestão de cálcio ao longo da vida 
  • Baixa atividade física 
  • Ingestão de álcool de mais de duas bebidas/dia 
  • Doença da tireoide 
  • Artrite reumatoide 
  • Consumo excessivo de cafeína 
  • Uso de contraceptivo oral(pílulas anticoncepcionais)

Como a BMD é medida? 

A absorção de raios-X de dupla energia, ou DXA, é o método mais comum para medir a DMO do paciente. DXA, ou densitometria, é relativamente fácil de executar e a quantidade de exposição à radiação é baixa.

Um scanner DXA é uma máquina que produz dois raios-X, cada um com diferentes níveis de energia. Um feixe é de alta energia, enquanto o outro é de baixa energia.

A quantidade de raios-X que passam pelo osso é medida para cada feixe. Isso vai variar dependendo da espessura do osso. Com base na diferença entre os dois raios-X, a densidade óssea pode ser medida. A exposição à radiação de um exame DXA é, na verdade muito menor do que a de um raio-X tradicional do tórax. 

Atualmente, a varredura DXA fornece informações sobre a DMO duas áreas principais, o quadril e a coluna vertebral. Outro osso que é frequentemente avaliado é o osso do antebraço.

Embora a osteoporose envolva todo o corpo, as medidas de DMO em um local podem ser preditivas de fraturas em outros locais.

A varredura geralmente leva de 10 a 20 minutos para ser concluída e é indolor. O paciente precisa ser capaz de ficar parado na mesa durante os testes.

Não há nenhuma intravenosa ou outra injeção necessária para este teste. Em preparação para um DXA, no dia do teste, você pode comer uma refeição normal, mas você não deve tomar nenhum suplemento de cálcio por 24 horas antes do teste. 

Certas condições podem alterar os resultados da varredura DXA, tornando o resultado menos confiável. Estes incluem uma deformidade lombar da coluna vertebral(escoliose), artrite degenerativa extensa, uma grande quantidade de cálcio nos vasos sanguíneos (aterosclerose), ou múltiplas fraturas. Essas condições podem elevar falsamente o BMD medido com a varredura DXA. 

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Quais são outros métodos de medição de BMD? 

Existem pequenos scanners DXA chamados máquinas DXA periféricas. Essas máquinas geralmente medem DMO no calcanhar (calcâneo), osso da canela (tíbia distal) ou rótula(patela).

As máquinas DXA regulares têm uma referência padrão (chamada NHANES III) que pode ser usada para todas as máquinas, não importa o fabricante.

No entanto, as máquinas DXA periféricas ainda não possuem um padrão de referência uniforme para o pico normal de massa óssea jovem adulto que pode se aplicar a todas as máquinas e a todos os fabricantes.

Isso é necessário para que o DXA periférico esteja pronto para um uso mais difundido. Esforços estão em andamento para tornar a técnica periférica DXA mais padronizada.

Atualmente, é melhor usado como um teste de triagem para considerar se um paciente se beneficiaria ou não de novos testes de densidade óssea.

A tomografia computadorizada quantitativa (QCT) pode ser usada para avaliar a BMD. Um scanner de tomografia padrão é usado neste método. No entanto, a quantidade de exposição à radiação é maior que com a DXA e o custo é maior. Por essas razões, o QCT não está em uso clínico geral. 

O ultrassom é uma ferramenta de diagnóstico relativamente nova para medir a BMD. Não há fonte de radiação com este procedimento. Um feixe de ultrassom é direcionado para a área que está sendo analisada.

A dispersão e absorção das ondas permitem uma avaliação da densidade óssea. Os resultados não são tão precisos como com os outros métodos mencionados.

Esta técnica é relativamente nova, e há pesquisas consideráveis sendo realizadas nesta área. Uma vez que os ultrassons podem ser facilmente realizados em um consultório médico, esse método pode se tornar valioso para a triagem de populações maiores se sua precisão se tornar mais refinada.

Se o BMD estiver com pouco tempo no exame de ultrassom, você pode ser solicitado a fazer uma tomografia DXA para confirmar os resultados. 

Novas técnicas que estão sendo desenvolvidas para medir tanto a BMD quanto até mesmo a qualidade do osso são micro CT e MR, que utilizam tecnologias relacionadas a tomografias e ressonâncias magnéticas. Estes ainda não estão disponíveis para uso clínico. 

Com que frequência os exames DXA devem ser repetidos para monitorar o tratamento? 

A frequência de monitoramento do tratamento da osteoporose por meio de exames DXA é altamente controversa. Alguns profissionais de saúde recomendam a varredura de DXA em intervalos de um a dois anos para monitorar alterações na densidade óssea durante o tratamento.

Mas evidências científicas recentes questionam a utilidade de tal monitoramento de intervalo. As razões pelas quais a repetição dos exames de densidade óssea é extremamente complicada incluem: 

A densidade óssea muda tão lentamente que as alterações podem ser menores que o erro de medição da máquina. Em outras palavras, as varreduras de DXA repetidas não podem distinguir entre um aumento “real” na densidade óssea ou uma mera variação na medição da própria máquina.

Normalmente, a DMO muda 1% ao ano, o que é menor que o erro de uma máquina DXA (geralmente na faixa de 3%). Alterações inferiores a 2%-4% nas vértebras e 3%-6% no quadril de teste para teste podem ser devido ao erro de precisão do método. 

Considerando que o verdadeiro objetivo do tratamento de osteoporose prescrita é diminuir futuras fraturas ósseas, não há uma boa correlação entre os aumentos na densidade óssea medidos pela DXA com diminuição dos riscos de fratura com o tratamento.

Há vários exemplos disso em estudos clínicos recentes. Por exemplo, a melhora na ADM apenas representou 4% da redução do risco de fratura da coluna vertebral com raloxifene (Evista),16% da redução do risco de fratura da coluna vertebral com alendronate (Fosamax),e 18% da redução do risco de fratura da coluna vertebral com aumento de16na (Actonel, Atelvia).

Assim, a melhora da DMO não indica a quantidade do benefício antifratura da medicação de osteoporose.

A prescrição de medicamentos pode diminuir o risco de fratura de uma pessoa mesmo quando não há aumento aparente da BMD. Médicos e não médicos são muitas vezes surpreendidos ao aprender essa informação!

Mesmo que o exame DXA mostre deterioração contínua da densidade óssea durante o tratamento, não existem dados de pesquisa que demonstrem que mudar um medicamento, combinar medicamentos ou aumentar as doses de medicamentos será seguro e útil para diminuir o risco futuro de fraturas em comparação com apenas continuar a mesma medicação. 

Mesmo que a densidade óssea de uma pessoa se deteriore durante o tratamento, é bem provável que a pessoa teria perdido ainda mais densidade óssea sem tratamento. 

Pesquisas recentes mostraram que mulheres que perdem a densidade óssea após o primeiro ano da terapia hormonal da menopausa ganharão densidade óssea nos próximos dois anos, enquanto as mulheres que ganham no primeiro ano tenderão a perder densidade nos próximos dois anos de terapia. Portanto, a densidade óssea durante o tratamento naturalmente flutua e pode não ser indicativo da proteção da fratura da medicação. 

E a precisão dos testes de BMD no consultório do médico usando equipamentos menores? 

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Existem vários dispositivos que são menores que os scanners DXA padrão que estão sendo usados nos consultórios dos profissionais de saúde para testar a baixa densidade óssea.

Muito poucos dados científicos estão disponíveis sobre essas unidades menores. A maioria das informações vem diretamente dos próprios fabricantes de equipamentos. Muitos desses modelos testam ossos periféricos nos pés ou mãos.

Outras unidades utilizam ultrassonografia. Essas técnicas podem ser menos precisas do que os testes de BMD realizados com equipamentos de última geração. Além disso, os equipamentos de teste de escritório podem variar drasticamente em preço e qualidade. 

Em geral, esses dispositivos podem ser razoáveis para medir o risco geral de fratura, mas não são úteis no monitoramento da terapia. Seu uso pode ser limitado à triagem e os resultados exigiriam confirmação usando DXA.

Além disso, a expertise no uso do equipamento e na interpretação dos dados pode variar. No momento, é difícil comentar sobre esses outros métodos de teste de BMD.

A interpretação dos resultados desses testes pode ser mais difícil e não tão confiável quanto a varredura padrão de DXA. Alguns médicos usam isso como ferramentas de triagem e recomendam testes mais formais de DXA se forem anormais. 

Resumo 

A osteoporose é uma doença que resulta em um risco significativo de fratura. As consequências da fratura podem incluir internação, imobilidade, diminuição da qualidade de vida e até mesmo morte.

De uma perspectiva maior, é uma doença dispendida em termos do sistema de saúde e do tempo perdido do trabalho. A detecção precoce e a terapia são o pilar para tentar prevenir essas complicações.

Os resultados dos testes de BMD correlacionam-se bem com o risco de fratura, e os testes são facilmente realizados de forma eficiente sem qualquer desconforto. Embora existam muitos métodos de teste de DMO, o melhor atualmente é a varredura DXA.

É imperativo que os testes sejam feitos usando equipamentos de última geração com pessoal altamente treinado e um médico bem versado na interpretação dos resultados.

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