Ansiedade de Separação em Crianças: Um Guia para os Pais

Deixar as crianças na escola, creche ou na casa de outro membro da família pode parecer o fim do mundo para alguns pequenos. Às vezes, até mesmo colocá-los na cama pode parecer uma tarefa impossível quando sua ausência faz com que seu filho tenha ataques emocionais.

Em muitos casos, a ansiedade de separação é um estágio de desenvolvimento temporário pelo qual todas as crianças passam desde os 9 meses até os 18 meses de idade. 

Muitas vezes, desaparece por conta própria, à medida que seu filho ganha confiança em sua independência e se acostuma com as saídas rotineiras dos cuidadores. 

Mas se estiver causando angústia consistente, distúrbios diários e uma série de sintomas por mais de quatro semanas, seu filho pode ter transtorno de ansiedade de separação.

A maioria das crianças pode se ajustar à separação em cerca de cinco a 10 minutos, mas as crianças com transtorno de ansiedade de separação não conseguem esquecer e continuam revisitando-o ao longo do dia.

O transtorno de ansiedade de separação pode afetar qualquer pessoa de qualquer idade, incluindo adultos, mas é um dos transtornos de ansiedade infantil mais, comuns e é mais comumente encontrado em crianças mais novas. 

Os pesquisadores estimam que o transtorno de ansiedade de separação ocorre em cerca de 1% a 4% da população pediátrica, em geral.

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E embora possa parecer diferente de pessoa para pessoa, há uma ampla gama de sinais e sintomas que incluem:

  • Aflição por estar longe de casa ou de um ente querido.
  • Preocupação irreal e prolongada de que algo ruim aconteça a alguém quando ele não estiver presente.
  • Medo de se perder ou ser sequestrado.
  • Recusa em ir à escola ou participar de atividades cotidianas sem um cuidador.
  • Recusa em dormir sem um cuidador ou dormir em algum lugar que não seja sua cama.
  • Dificuldade em ficar sozinho ou aumento do apego.
  • Pesadelos frequente .
  • Enurese.
  • Queixas de dores de cabeça, dores de estômago ou dores musculares.
  • Náuseas e vômitos .
  • Temperamento incontrolável ou mendicância no momento da separação.

Uma criança de 5 anos pode fazer birra ou chorar incontrolavelmente porque tem grandes emoções e essa pode ser a única maneira de expressar essas emoções.

Mas uma criança de 10 anos pode parecer manipuladora ao dizer que tem dor de barriga ou outros sintomas físicos. Na verdade, ambas as crianças podem estar experimentando esses sintomas físicos, mas são incapazes de expressar ou explicar que não se sentem bem porque estão ansiosas.

A ansiedade de separação e o transtorno de ansiedade de separação em crianças podem ser causados ​​por várias coisas, desde o raciocínio natural do desenvolvimento até a ansiedade geral ou outras condições de saúde mental; traumas na infância, mudanças em seu ambiente, relacionamentos familiares ou até mesmo uma mudança recente para um novo local. 

Mas com tantas causas potenciais em uma idade tão crucial para o desenvolvimento, como você pode ajudar seu filho com o que está acontecendo para que ele possa ficar tranquilo quando você estiver longe dele?

Como ajudar uma criança com ansiedade de separação?

Lidar com a ansiedade de separação é difícil porque seu primeiro instinto como pai ou cuidador é acalmar seu filho quando ele está chateado e desfazer a dor ficando por perto. 

Mas ser muito apegado ou excessivamente preocupado quando seu filho está tendo dificuldade em ficar longe de você durante a escola, na creche ou em outros eventos significativos quando você é necessário em outro lugar.

Temos que levar nossos filhos à independência, e você quer que seu filho consiga desfrutar de qualquer atividade que esteja fazendo durante os momentos em que você não está por perto.

Embora seja realmente difícil se separar deles, você está fazendo a coisa certa para seu filho a longo prazo, ajudando-o a se tornar autônomo. Se você olhar dessa maneira, a dor de curto prazo realmente se traduz em um ganho de longo prazo.”

Veja como você pode ajudar a suavizar sua transição para a independência e aliviar sua sensação de ansiedade de separação:

Pratique a separação cedo

Antes que chegue a hora de deixar seu filho na pré-escola ou no jardim de infância, agende brincadeiras com amigos e familiares ou contrate uma babá para breves treinos, para que seu filho não sinta que está sendo arrancado de você quando a escola começar. 

Conversar com outros pais sobre suas experiências e ler sobre ansiedade de separação também pode ajudar.

Mesmo quando você estiver no parquinho, certifique-se de estar presente, mas recue para que seu filho tenha autonomia para fazer as coisas sozinho, explorar e sentir-se confiante de que pode ficar sozinho.

Construir familiaridade

Se você está deixando seu filho em algum lugar novo (como um parente, amigo ou babá ou na escola), pode ser útil passar algum tempo com seu filho nesse ambiente para que ele possa se familiarizar com o ambiente e saber que vai estar seguro lá. 

Também pode ser útil se você der ao seu filho um pequeno símbolo que o ajude a lembrar de você quando sentir falta da sua presença.

Às vezes, as crianças só precisam de um pouco de cobertor de segurança. Trabalhe com seu filho para encontrar algum objeto pequeno que ele possa levar para o novo local ou algo que o lembre de você. Cada vez que ficam preocupados, podem olhar ou brincar com aquele objeto e isso pode lhes proporcionar algum conforto.

O mesmo pode ser dito de uma pequena borrifada de perfume ou colônia no interior de seus pulsos, pois o olfato de uma criança pode ser particularmente motivador. Antes de fazer isso, porém, experimente uma amostra pequena para garantir que eles não tenham uma reação alérgica adversa e não exagere.

Comunique-se com clareza e seja consistente?

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Se seu filho tem ansiedade de separação, comunique seus padrões de comportamento e seu estilo parental com seus cuidadores e professores para que saibam o que esperar e como responder. 

Você também deseja se comunicar claramente com seu filho, explicando quanto tempo ficará longe dele, quando voltará e que ele realmente o verá novamente. 

Quanto mais consistente você for com o que diz a eles, mais eles podem confiar que você retornará e mais eles podem se sentir confortáveis ​​sem você por perto.

Pode até ser útil praticar os mesmos rituais de desistência diariamente para que seu filho se acostume a essa rotina.

Abrace o reforço positivo

Tente evitar criticar seu filho por ter dificuldade com a separação. Basear-se em frases negativas como “Esqueça isso” ou “Pare de ser um bebê” pode fazer com que eles reprimam seus sentimentos em vez de processá-los, levando a mais explosões. 

Em vez disso, você deve adotar uma abordagem mais gentil e positiva .

Queremos promover a auto-estima de uma criança e incentivá-la quando ela estiver exibindo um comportamento independente. Se você os criticar, eles vão querer se apegar mais a você. Se há muito reforço positivo e você fica animado quando eles conseguem se separar e ter um bom dia, a criança ganha confiança.

Mantenha despedidas curtas e doces.

Depois de comunicar a seu filho que está saindo, não volte ou demore mais do que o necessário.

Quando você continua a checar a criança ou prolonga suas despedidas, o ciclo de separação recomeça e a criança tem que se separar, não uma, mas duas ou três vezes. Em vez disso, faça suas despedidas rapidamente e, com sorte, eles poderão fazer a transição mais rapidamente.

Quando falar com um médico?

Na maioria dos casos, a ansiedade de separação não requer tratamento e desaparece sozinha à medida que seu filho se torna cada vez mais confiante.

Mas quando os sintomas são graves e a ansiedade de separação ocorre consistentemente por mais de quatro semanas, você pode conversar com seu pediatra sobre as opções de tratamento que incluem terapia cognitivo-comportamental, terapia familiar, terapia de conversa e, em casos mais graves, medicação.

Ao trabalhar com um psicólogo infantil ou especialista em saúde comportamental, você pode descobrir as causas profundas do que está levando a essa ansiedade de separação e encontrar maneiras saudáveis ​​de ajudar seu filho a lidar com o momento que está acontecendo.

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